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Toku, la primera startup chilena cofundada por mujeres en pasar por Y Combinator, captó USD 2 millones
24 de septiembre de 2021

Tras ser escogida en la cohorte de Y Combinator de 2021 y tener su round antes inversionistas de Silicon Valley, la fintech chilena Toku, cofundada por Cristina Etcheberry (la CPO de la firma) y Francisca Noguera (CEO), ambas de 28 años, cerró una ronda de USD 2 millones sumando como inversionistas a Funders Club (la misma inversora de Rappi) y Clocktower Ventures.

Toku ayuda a las empresas de América Latina de suscripción a recaudar ingresos, donde fallan el 15% de los cargos recurrentes. Si bien las opciones tradicionales dependen de las agencias de cobranza, la startup aprovecha el alcance entre canales para conectarse con los suscriptores y hacer que vuelvan a estar en el redil.

La historia de Toku comienza con dos amigas y excompañeras de Ingeniería Comercial de la Universidad de Chile, quienes en febrero de 2020, justo antes de la pandemia, empezaron a armar este proyecto. Cristina Etcheberry, quien en ese momento trabajaba en LATAM Airlines, cuenta que su motivación inicial fue que se daba cuenta de que no existían buenos mecanismos para automatizar los “pagos recurrentes” de las personas naturales, es decir, las cuentas mensuales (telefonía, cuentas de luz, agua, seguros, entre otros).

“A mí me gusta automatizarlo todo, me gustan los software, y veía que faltaba en Chile una solución para pagos automáticos. Sabía que la tecnología estaba para hacerlo mejor y tenía sentido que existiera un intermediario para este problema, una empresa que se lo pudiera dar a todas las empresas”, explicó la cofundadora de Toku.

Además, precisó que los mecanismos actuales, como los Pagos Automático de Cuenta (PAC), tienen falencias, son procesos engorrosos y costosos para las empresas, difíciles de gestionar, y para que funcionen, requiere que las compañías tengan que construir mucha tecnología interna para que funcionen.

Así, se le ocurrió lanzarse con un proyecto que diera esos servicios a las empresas. Y lo denominaron Toku, en alusión a “talk to” (como hablar en inglés), es decir un sistema que fuera amigable, en un modelo de negocios de software as a service (SaaS): de cara al cliente, es la compañía del servicio la que gestiona la recepción y cobro, pero en realidad tras bastidores es un servicio (un software) hecho por Toku, lo que según Etcheberry les aumenta la tasa de pago de la cuentas en hasta 5%.

Tal fue el convencimiento en el proyecto que Etcheberry renunció a LATAM Airlines, mientras con Francisca Noguera, que trabajaba en Falabella, acordaron que esta última le pasaría la mitad del sueldo por los primeros meses sin ingresos, para poder vivir.

El tercer integrante, Enzo Tamburini, se sumaría poco después como socio, pues como ingeniero civil en computación llegó a hacer la práctica a Toku y pese a que tenía el sueño de emigrar a trabajar a Facebook, las socias lo convencieron de seguir en el proyecto.

Así, ya con los tres socios en partes iguales y aportes de capital suministrados con bootstraping de los mismos, comenzaron la fase comercial en setiembre de 2020, y luego vino un crecimiento meteórico en medio de la pandemia. Tras recibir su primer cliente, El Club del Seguro, hoy ya tiene unas 20 empresas que contratan a Toku para hacer la gestión de cobros de las cuentas, entre ellas, Parque del Recuerdo, las autopistas Valles del Biobío y Costa Arauco, Security Sat (alarmas), el club de socios del Automóvil Club, y cada mes crecen en torno al 37%.

Y con el crecimiento vino también el despegue. Toku participó de Startup Chile Platanus Ventures y en junio de este año fue seleccionada por la aceleradora Y Combinator, una de las grandes aceleradoras de startups del mundo y que ha lanzado a firmas como Airbnb y Dropbox. Con la operación Toku se corona como la ronda de capital más grande de una startup dirigida y con CEO mujer en Chile.

Tras la operación en la que los socios fundadores siguen siendo controladores, ahora el plan de Toku es seguir creciendo en Chile y también dar el salto a la internacionalización. Etcheberry explica que los próximos pasos son lanzar la compañía en México en unos cuatro meses, y en Colombia, a mediados de 2022.

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